Aceite de coco

Generado a partir de la planta homónima, el aceite de coco – también conocido como aceite de copra – se caracteriza por un alto contenido de grasas saturadas. Contiene, en particular, una dosis muy importante de ácido láurico : se trata de una grasa saturada que favorece el aumento del nivel de colesterol HDL y LDL en la sangre. El consumo constante de este aceite se considera potencialmente capaz de aumentar las posibilidades de ser afectado por enfermedades cardiovasculares, incluso si en determinadas circunstancias permite mejorar la relación entre las lipoproteínas sanguíneas.

El aceite en cuestión es muy calórico y, precisamente por esta razón, si se utiliza con frecuencia para la preparación o condimentación de alimentos, no puede excluirse un aumento de peso. Sin embargo, hay que decir que contiene, además del ácido láurico, ácido caprico, ácido caprílico y ácido caprico: se trata de nutrientes fácilmente absorbibles por el organismo, los llamados ácidos grasos saturados de cadena media y, como tales, constituyen una valiosa fuente de energía que está disponible de inmediato.

Cómo se produce el aceite de coco

El prensado de la copra es el punto de partida del proceso de producción del aceite de coco; una vez prensada, la copra se refina para obtener el aceite. El procesamiento en seco es el proceso por el cual se utiliza una fuente de calor – que puede ser un horno, la luz del sol o el fuego – para extraer la pulpa de coco de la cáscara.

Así se obtiene una pulpa de consistencia aceitosa , tratada con disolventes o prensada para separar el aceite de la parte fibrosa y proteica: esta última se reserva a la alimentación animal. Un método alternativo es el proceso húmedo : en este caso no utilizamos la copra seca sino que nos referimos al coco crudo, y el resultado es una emulsión de agua y aceite. En el pasado, esta emulsión se hervía para separar el aceite del agua; hoy en día, sin embargo, las técnicas modernas requieren el uso de pretratamiento o centrífugo, con el uso de electrólisis o destilación por vapor. Hay que tener en cuenta que la transformación en seco es más eficaz que la transformación en húmedo, y garantiza un rendimiento más elevado, de alrededor del 15%. Además, los procesos húmedos se basan en equipos más caros, así como en un consumo de energía más caro.

Uso en la cocina

Los preparados culinarios para los que se puede utilizar el aceite de coco son muchos: al ser una grasa, se puede utilizar para cocinar en lugar de aceite o mantequilla, con la seguridad de que el aumento de la temperatura no tiene por objeto generar sustancias peligrosas. Los amantes de los dulces pueden batir el aceite a picos rígidos, como lo harías con crema o clara de huevo, hasta que se vuelva espumoso: con su textura suave se puede utilizar para rellenos o coberturas de dulces de todo tipo. Aún así, puede confiar en que enriquecerá sus batidos, ya sean a base de verduras o de frutas, para garantizar una mejor absorción de las vitaminas liposolubles.

El aceite -recuerde- tiene la capacidad de solidificarse a temperatura ambiente y, precisamente por eso, da la consistencia necesaria a los platos en los que se utiliza.

Aceite virgen

Un tipo particular de aceite que se obtiene del coco es aceite virgen , que proviene de la pulpa de la fruta o de la leche fresca. La pulpa debe estar húmeda cuando esté fresca, luego debe dejarse secar y prensarse. Alternativamente, la pulpa fresca puede ser rallada y secada con un contenido de humedad de más del 10%, y luego extraída a mano. Cuando se utiliza leche de coco, la pulpa -una vez rallada- debe mezclarse con agua: la leche se deja fermentar durante unos dos días, para que la mezcla calentada separe el aceite.

Los beneficios del aceite de coco

Un consumo moderado de aceite de coco también puede ofrecer beneficios para la salud : es un nutriente importante para la tiroides y las glándulas suprarrenales, pero también tiene efectos positivos sobre el equilibrio de las hormonas. Los que quieren perder peso pueden consumir una cucharadita de aceite antes de cada comida con el objetivo de tener hambre y sentirse más llenos: el cuerpo produce las llamadas cetonas, que promueven una disminución del apetito. El aceite también contiene triglicéridos de cadena media, que no se almacenan en el cuerpo como grasas, ya que el hígado los utiliza instantáneamente como fuente de energía.

Contra el dolor de garganta

Entre los remedios naturales para los que se puede utilizar este aceite, uno de los más efectivos es mezclar una cucharadita de él en un poco de zumo de limón y agua caliente para obtener una solución que se cree que alivia el dolor de garganta.

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