Aceite de palma

aceite-de-palmaEl aceite de palma es un producto vegetal caracterizado por una presencia consistente de ácidos grasos saturados , que se consideran nocivos para la salud del corazón y las arterias. Por este motivo, en los últimos años se ha lanzado una campaña mediática contra este aceite, que -de hecho- ha sido demonizada más de lo necesario, también por razones de marketing: para obtener la confirmación es suficiente observar en las estanterías de los supermercados la cantidad de productos envasados que están claramente marcados ” sin aceite de palma “, con el fin de atraer a los consumidores más saludables.

¿Qué es el aceite de palma?

El aceite vegetal más vendido del mundo ha sido recientemente objeto de debate e investigación. Es utilizado por la industria alimentaria para asegurar la longevidad de los productos alimenticios, en virtud de su capacidad para limitar la ranciedad. Los aceites de palma, por lo tanto, tienen varias ventajas:

  • promover la conservación de los alimentos a lo largo del tiempo
  • destacar los aromas
  • contribuir a una consistencia suave
  • proteger contra la oxidación

Una de las razones por las que se cuestiona el uso de este ingrediente está relacionada con la explotación intensiva de los territorios en los que se cultiva la palma aceitera . En realidad, sin embargo, desde el punto de vista del consumo de suelo, esta planta tiene mejores características que otras especies, ya que los cascos producidos por cada árbol pueden oscilar entre un mínimo de 10 y un máximo de 40 kilos. El aceite presente en la pulpa del fruto varía entre el 45 y el 65% del contenido. Además, las palmas aceiteras no necesitan ser irrigadas, ya que el agua de las lluvias tropicales de los humedales donde se cultivan es suficiente para ellas.

Para qué sirve

Los aceites de palma se utilizan principalmente para la preparación de dulces porque:

  • tienen una consistencia semisólida
  • costo bajo
  • compartir diferentes propiedades nutricionales con la mantequilla

Además, la industria alimentaria lo prefiere a otros aceites porque permite obtener una mezcla suave y ligera.

Los beneficios del petróleo

El aceite de palma tiene una reputación negativa principalmente debido al muy alto porcentaje de grasas saturadas . Sin embargo, a menudo se omite que se trata de la misma concentración que la que se encuentra en la mantequilla, que ciertamente no se demoniza por esta razón. La manteca de cacao, por otro lado, que se encuentra en el chocolate y en muchos dulces y bocadillos, también tiene una alta concentración de ácidos grasos saturados.

En este sentido, cabe destacar que en ninguna de las investigaciones más recientes se ha encontrado confirmación de una relación causa-efecto entre la ingesta de ácidos grasos saturados y el aumento de la probabilidad de contraer enfermedades cardiovasculares. No hay evidencia científica, por lo tanto, de que el aceite obtenido por prensado de los frutos de la palma sea peligroso para la salud. En efecto, el aceite en cuestión contiene ácido palmítico (en una concentración igual al 45%), que es la grasa saturada más presente en un alimento apreciado y exaltado por todos como leche materna.

En la nutrición de los niños, recuerde, el ácido palmítico juega un papel clave, al igual que otras grasas saturadas, que contribuyen a proporcionar energía y están destinadas a los depósitos.

Cómo funciona

El perfil ácido del producto consiste en un 50% de grasa saturada y un 50% de grasa insaturada . Los ácidos grasos pueden considerarse como los componentes básicos de los lípidos.

Los que no tienen dobles enlaces en las cadenas de carbono que los componen están saturados; los que tienen un doble enlace son monoinsaturados; los que tienen al menos dos dobles enlaces son poliinsaturados. Cuanto mayor sea la cantidad de dobles enlaces, mayor será la fluidez de la grasa.

¿Te duele?

Según un estudio publicado en 2016 por Efsa (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria), cuando este aceite supera los 200 grados desarrolla sustancias genotóxicas en altas concentraciones: en otras palabras, son capaces de modificar el patrimonio genético de las células.

Sin embargo, la propia Efsa no propuso prohibir este producto, por la sencilla razón de que en el contexto de una dieta normal no es posible alcanzar las concentraciones consideradas nocivas para la salud. Además, en la misma investigación se destaca cómo el contenido de este aceite en los últimos tiempos ha disminuido cada vez más debido a los cambios que las industrias del sector han realizado en los procesos de producción.

En conclusión, es posible decir que el aceite vegetal de palma no puede contarse entre los alimentos más sanos del planeta, pero no tiene sentido prohibirlo si luego se reemplaza con ingredientes de peor o menor calidad saludable (como aceite de coco ).

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