Alergias alimentarias

En primer lugar, aclaremos que existe una diferencia sustancial entre alergias a los alimentos e intolerancias alimentarias. Tener algunas reacciones físicas adversas después de comer ciertos alimentos es una ocurrencia común para muchas personas, pero la mayoría de los síntomas y molestias son causados por la intolerancia alimentaria más que por la alergia. Una intolerancia puede causar algunos de los mismos signos y síntomas que una alergia alimentaria, por lo que a menudo se confunde. De hecho la alergia alimentaria causa una reacción del sistema inmunológico que afecta a muchos órganos del cuerpo y puede causar una serie de síntomas que afectan a varios sistemas. En casos de alergia grave, la reacción a los alimentos puede ser muy grave o poner en peligro la vida. Por el contrario, los síntomas de la intolerancia alimentaria son generalmente menos graves y a menudo se limitan a problemas digestivos.

Si padece alguna intolerancia alimentaria, también puede comer pequeñas cantidades de alimentos “incriminados” sin demasiados problemas. También hay productos que pueden prevenir o reducir la gravedad de una reacción: por ejemplo, si tiene intolerancia a la lactosa, hay muchos productos en el mercado, como la leche y los productos lácteos sin lactosa, o las píldoras enzimáticas de lactasa (Lactaid) para favorecer la digestión. En el caso de las alergias, por otra parte, está estrictamente prohibido entrar en contacto con alimentos que contengan incluso rastros o residuos de las sustancias que desencadenan la reacción alérgica.

Alergias alimentarias más comunes

Hay alimentos que pueden causar reacciones en personas alérgicas, en particular:

  • Trigo y otros cereales con gluten, incluida la cebada, el centeno y la avena
  • Peces (principalmente adultos)
  • Moluscos (principalmente adultos)
  • Leche (especialmente en niños)
  • Huevos
  • Cacahuetes
  • Nueces, almendras, piñones, anacardos y otros frutos secos
  • Soja

Síntomas de alergia alimentaria

Una reacción alérgica puede ocurrir a los pocos minutos de una comida, o puede ocurrir varias horas después durante la fase digestiva. Los síntomas comunes, más o menos graves y alarmantes, que afectan a las personas que sufren de alergias alimentarias incluyen:

  • Sarpullido cutáneo con piel hinchada, seca o con comezón dependiendo de si se desarrolla una urticaria o un eccema
  • Escurrimiento o nariz cerrada, estornudos y tos seca leve
  • Ojos rojos, picazón y lagrimeo excesivo
  • Picazón en el paladar o dentro de los oídos
  • Náuseas, calambres, vómitos o diarrea

Estos síntomas nunca deben pasarse por alto , incluso si al principio pueden parecer sólo pequeñas molestias, ya que pueden conducir en poco tiempo a problemas más graves, entre ellos

  • Dificultad para respirar o tragar
  • Hinchazón de la lengua o garganta, con oclusión del paso de aire
  • Sentimientos de debilidad, confusión o desmayos.

En estos casos siempre es bueno acudir al médico u hospital más cercano para poder intervenir rápidamente con antihistamínicos , cortisona o incluso adrenalina en casos de shock anafiláctico severo del cuerpo como respuesta a la ingestión de una sustancia considerada extraña y peligrosa para los anticuerpos.

Anafilaxia alimentaria

Como se mencionó en el párrafo anterior, a veces los síntomas afectan a todo el cuerpo y son tan graves que ponen en riesgo la vida. Este tipo de reacción se llama anafilaxia y es una emergencia médica. Por lo general, ocurre unos minutos después de comer. Si usted sufre de asma y alergia a los alimentos, es más probable que desarrolle una reacción alérgica muy grave, como la anafilaxia. En estos casos es bueno llevar siempre consigo una dosis de adrenalina inyectable (también conocida como epinefrina), catalogada como un fármaco que salva vidas, para actuar con prontitud en los casos en que se produzca un episodio de este tipo o una crisis respiratoria. La inyección atenúa inmediatamente los síntomas más graves, sin embargo, siempre es bueno ir a la sala de emergencias o al médico en las horas siguientes, para verificar que no hay otros síntomas menos obvios pero igualmente preocupantes. Para las personas alérgicas, incluso pequeñas cantidades de alimentos pueden desencadenar una reacción , por lo que es necesario comprobar los ingredientes de los alimentos que compra y siempre pedir información cuando coma fuera de casa.

Alergias especiales: favismo

El trastorno conocido como favismo no es una verdadera alergia alimentaria , sino un defecto congénito para el que una persona determinada tiene una deficiencia de la enzima G6PD (glucosa-6-fosfato deshidrogenasa): la ingesta de habas puede provocar, precisamente por la falta de esta enzima en la sangre, una destrucción de los glóbulos rojos y, en consecuencia, anemia. Por esta razón, las personas que presentan síntomas alérgicos graves después de tragar habas son sometidas a transfusiones de sangre. Los síntomas más graves del favoritismo, que se desarrollan cuando se tragan las habas, son:

  • orina anaranjada u orina con rastros de sangre
  • falta de aliento o síntomas asmáticos
  • fatiga y mareos
  • ictericia o esclerosis del ojo amarillo

El déficit de G6PD viene dado por un defecto en el cromosoma X , por lo que las mujeres, que tienen dos cromosomas XX, pueden ser fabulosas en porcentajes más bajos (porque tal vez el defecto se produce en sólo uno de los dos cromosomas XX) en comparación con un hombre en el que en cambio el defecto siempre estará en forma completa en el único cromosoma X del par XY. Para saber si usted es portador de favismo, son suficientes los análisis de sangre con una solicitud de pruebas de favismo, a través de los cuales se puede descubrir la falta de G6PD.

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *