Deficiencia de vitamina D

También conocido por el término clínico “hipovitaminosis D”, la deficiencia de vitamina D puede tener consecuencias negativas para la salud de los huesos y del sistema circulatorio. Las razones de esta condición pueden ser múltiples, empezando por una exposición insuficiente al sol; incluso una dieta inadecuada puede tener efectos negativos, así como la toma de medicamentos específicos o enfermedades del hígado y los riñones. La deficiencia puede causar raquitismo en niños y adolescentes; en los adultos puede conducir a osteoporosis y osteomalacia. El problema se diagnostica midiendo los niveles de calcidiol en la sangre.

Por qué la deficiencia de vitamina D es peligrosa

Para entender la gravedad de la deficiencia de vitamina D es necesario conocer de cerca las propiedades y los efectos beneficiosos de lo que también se conoce como “vitamina del sol”. Es un compuesto orgánico liposoluble que en los niños ayuda a estimular el crecimiento óseo, y más generalmente en el cuerpo humano tiene un papel importante en la reabsorción de fósforo y calcio a nivel de los riñones. Desde el punto de vista de su estructura química, la vitamina D se puede comparar con las hormonas esteroides; una de sus tareas es también depositar calcio en el tejido óseo. De hecho, su acción está estrechamente relacionada con el calcio: asegura que los niveles de este mineral en la sangre permanezcan normales y que pueda ser absorbido por el intestino.

Por qué ocurre la deficiencia de vitamina D

En condiciones normales, las necesidades de vitamina D de nuestro cuerpo pueden satisfacerse mediante una exposición adecuada a la luz solar. En cualquier caso, vale la pena seguir una dieta equilibrada, para que la ingesta de esta sustancia también pueda garantizarse a través de lo que comemos. Alrededor del mundo, cerca de mil millones de personas sufren de este trastorno: por otro lado, la exposición inadecuada a los rayos UVB del sol puede estar motivada por muchos factores, entre ellos los geográficos. En resumen, es obvio que las personas que viven en Escandinavia -por poner un ejemplo- o en zonas que están muy lejos del ecuador no tienen la oportunidad de estar en contacto con la luz solar durante mucho tiempo. Incluso el uso excesivo de protector solar puede ayudar a detener, o retrasar significativamente, la producción de esta vitamina en la piel.

Causas clínicas

La absorción intestinal alterada, la enfermedad renal o la enfermedad hepática que no aseguran la conversión de la vitamina D y, por lo tanto, impiden que ésta cambie a una forma biológicamente activa de una forma biológicamente inactiva, son otras razones plausibles para esta afección. No hay que olvidar, además, que el metabolismo de la vitamina D puede verse comprometido por la ingesta de fármacos que interfieren con esta actividad, como es el caso de los antivirales, antifúngicos, anticonvulsivos y antirrechazo.

Factores de riesgo

Las posibilidades de lidiar con una deficiencia de vitamina D aumentan si usted es fumador, ya que los cigarrillos comprometen el metabolismo de las vitaminas. La osteoporosis y la obesidad también son factores de riesgo, ya que el tejido adiposo actúa de tal manera que se apodera de la vitamina D, que, como resultado, es menos biodisponible. El alcoholismo, a su vez, tiene efectos negativos desde el punto de vista de la absorción de la vitamina por el intestino, mientras que los que tienen piel oscura están sujetos a una menor eficiencia en la producción de piel que los que tienen piel clara. Además, con el paso de los años, la eficiencia de la producción disminuye gradualmente: por ello, las personas mayores deben prestar especial atención a este problema.

Cuando la deficiencia de vitamina D es frecuente

La deficiencia es bastante común entre quienes sufren de insuficiencia hepática o renal; sin embargo, la presencia de un bypass gástrico ayuda a disminuir la eficiencia de absorción entre las vías del sistema digestivo de la vitamina. Su absorción en el intestino también se ve dificultada por la enfermedad celíaca y la enfermedad de Chron. En general, es aconsejable no subestimar el problema si usted sufre de linfoma o tuberculosis. Desafortunadamente, los síntomas son difíciles de reconocer, excepto cuando los niveles de vitamina D son particularmente bajos. Sin embargo, la debilidad muscular, el dolor óseo y el dolor articular pueden ser alarmas que no deben pasarse por alto, así como la fragilidad ósea, especialmente en personas jóvenes.

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