Hierbas aromáticas

hierbas-aromaticasLas hierbas aromáticas son aliadas fundamentales para cualquier persona que cocine, no sólo por su capacidad de aromatizar cualquier plato -desde los aperitivos hasta los postres-, sino también por las propiedades beneficiosas que los distinguen: son, en definitiva, una preciosa fuente de nutrientes diseñados para mejorar el bienestar de nuestro cuerpo. Ya sea que se utilicen cuando se secan o cuando se recogen y se traen inmediatamente a la mesa, estas hierbas forman parte de nuestros hábitos alimenticios de una manera tan consistente que ya no nos damos cuenta de su presencia: desde el perejil en el pescado hasta la albahaca en la pasta y la salsa de tomate, desde la menta en los helados hasta el romero para los asados, hay propuestas para todos los gustos, gracias a las cuales los platos se pueden aromatizar de una manera natural y saludable al mismo tiempo. Un excelente remedio, entre otras cosas, para el abuso de la sal que a menudo caracteriza nuestros malos hábitos alimenticios.

El rey de las hierbas: albahaca

La albahaca es uno de los ingredientes más importantes de la cocina mediterránea: en la pizza o en el pesto alla genovese, ayuda a dar un toque de verde a las recetas más variadas. ¿Quién no ha probado nunca un caprese con mozzarella, tomate, hojas de albahaca y una pizca de aceite de oliva virgen extra? Un plato tricolor que es bueno para el espíritu, así como para el cuerpo. Picada o entera -aunque algunos cocineros recomiendan no dejar que entre en contacto con las hojas de los cuchillos sino romperla directamente con las manos-, la albahaca se puede utilizar para perfumar y dar sabor a verduras como calabacines, pepinos, pimientos y berenjenas, pero también es perfecta para acompañar la primera, desde el arroz hasta la lasaña. También están los que les gusta experimentar colocando unas hojas en las ensaladas de frutas de bayas o fresas.

Perejil

Entre las hierbas aromáticas más comunes en la cocina también se encuentra el perejil, que -como dice un antiguo dicho- es como el jueves, en el sentido de que siempre está en el medio. La sabiduría popular quiere enfatizar que hay muchos platos que pueden ser realzados por esta hierba aromática: piense en espaguetis con almejas o pimienta de mejillón, pero también champiñones trifolati, huevos duros cortados, y así sucesivamente. La lista sería casi interminable, y también puede contener pasta fría, centrifugadoras a base de verduras y ensaladas de coliflor: lo importante es recordar lavar y secar cuidadosamente.

La más fragante de las hierbas aromáticas: orégano

Los aromas emitidos por el orégano – usado tanto fresco como seco – son tales que cantidades muy pequeñas son suficientes para cambiar y realzar el sabor de los platos para los cuales es usado. La salsa de tomate utilizada para la bruschetta o la pizza es sólo un ejemplo, y no se puede dejar de mencionar la carne a la pizzaiola. Para los amantes de las verduras, el orégano va perfectamente con las legumbres, desde los guisantes hasta los garbanzos: una sopa de frijoles con un puñado de esta hierba aromática picada es una explosión de olores que es imposible resistir.

Menta

La frescura de la menta es casi proverbial: estamos rodeados de productos elaborados con esta hierba aromática, o con extractos de ella, hasta el punto de que ya casi no nos damos cuenta. Un ejemplo: ¿has pensado alguna vez que las mentas que llevas en el bolsillo derivan, más o menos indirectamente, de las hojas verdes de esta planta? Y lo mismo ocurre con los carámbanos, los bocadillos, los chicles, etc. La combinación de menta y chocolate es una de las más apreciadas, incluso para la creación de barras y chocolates, mientras que entre los platos sabrosos vale la pena probar la patata aterciopelada o calabaza aromatizada y refrescada con unas hojas verdes. ¿Y por qué no hacer las ensaladas más animadas? En resumen, las posibilidades son infinitas: hay algo a lo que darse el gusto.

Romero

Por último, entre las hierbas aromáticas que forman parte de nuestra vida cotidiana en la cocina, el romero sólo puede estar presente, apto para aromatizar una gran variedad de cortes de carne, desde salchichas a asados, desde guisos a salchichas. Incluso las sopas de legumbres tienen un toque extra si se adornan con unas pocas agujas de romero, pero es interesante y gratificante probar las salsas de tomate para pasta donde esta hierba aromática toma el lugar de la albahaca o el orégano. En los últimos tiempos, entonces, se está extendiendo incluso el helado a base de romero, demostrando cómo sus aromas también se prestan a la creación de postres: y de hecho los amantes de las tortas tienen la oportunidad de aventurarse con una dona de chocolate y romero picado. Disfrute de su comida!

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