Intolerancia a la lactosa

intolerancia-a-la-lactosaL’ La intolerancia a la lactosa impide que el cuerpo digiera adecuadamente la lactosa, es decir, el azúcar presente en la leche, debido a la falta de una enzima llamada lactasa. Muchas personas piensan que padecen este trastorno, aunque nunca se hayan sometido a pruebas diagnósticas en este sentido. Pero ¿qué es exactamente la intolerancia a la lactosa y cuáles son las características que le permiten reconocerla con seguridad? Averigüémoslo juntos!

Porque usted sufre de intolerancia a la lactosa

Se estima que, al menos en nuestro país, dos de cada cinco personas se enfrentan a problemas de intolerancia a la leche y sus derivados. No es necesariamente el caso de que lo hayas estado sufriendo desde que eras niño: en muchos casos, de hecho, el problema también puede ocurrir en la edad adulta.

Pero, ¿por qué se produce este tipo de intolerancia?

Para entender esto es necesario conocer más de cerca la lactosa, que sólo puede ser digerida por el cuerpo humano si se divide en glucosa y galactosa, que son los dos azúcares simples que la componen. Esta descomposición se produce, mediante la enzima antes mencionada, en el interior del intestino delgado : en el caso en que, sin embargo, la enzima esté completamente ausente o presente en cantidad insuficiente, la asimilación de la lactosa es imposible; por lo tanto, este disacárido permanece en el lumen intestinal, donde comienza a fermentar.

¿La intolerancia a la lactosa es siempre la misma?

No todo el mundo sufre del mismo tipo de intolerancia, en el sentido de que el trastorno puede presentar diferentes niveles de intensidad: todo depende de las características del déficit de la enzima , es decir, de la importancia de su deficiencia y de si es reversible o no.

En otras palabras, una persona potencialmente intolerante puede no sufrir efectos indeseables si consume una dosis modesta de leche.

Síntomas del trastorno

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa son típicos de una mala digestión . Como sucede con todo tipo de residuos de alimentos que no son digeridos, de hecho, la lactosa es fermentada en el tracto intestinal por la flora bacteriana. Debido a esta fermentación, hay un aumento en la producción de gas, mientras que los líquidos se retiran dentro del colon. Aquí, entonces, están los principales síntomas:

  • flatulencia
  • meteorismo
  • hinchazón abdominal
  • espasmos abdominales

Dependiendo del caso, también pueden ocurrir:

  • episodios de estreñimiento
  • episodios de diarrea
  • erupciones
  • fatiga
  • dolor de cabeza
  • náusea

Sin embargo, como hemos dicho, la intolerancia a la lactosa varía de un sujeto a otro y también sus síntomas, que dependen no sólo del tipo de alimento que se consume, sino también de la gravedad del trastorno .

Causas

La causa de la intolerancia puede ser de dos tipos diferentes:

  • genética
  • adquirido

Cuando se trata de una intolerancia genética ya es durante el destete cuando, normalmente, se revela el trastorno debido a la incapacidad de producir una cantidad suficiente de enzima lactasa. En algunas circunstancias, aunque sean raras, los síntomas se producen desde el momento en que el recién nacido se alimenta de leche materna : esto significa que su cuerpo está completamente desprovisto de la enzima.

Cuando, por otro lado, se adquiere el problema , no existe una edad precisa en la que pueda producirse la intolerancia. Mucho depende de las razones por las que se manifiesta: podría ser la consecuencia, por ejemplo, de una terapia antibiótica , por la cual se ha inhibido la actividad de la enzima, o el efecto de una inflamación, una lesión o una patología intestinal.

Si la responsabilidad es de una terapia antibiótica, recuerde, el trastorno no es irreversible : para remediarlo es suficiente eliminar durante unos meses la leche y sus derivados de su dieta, antes de reintroducirla de forma progresiva.

Pruebas de diagnóstico

Los diagnósticos DIY diagnostics nunca son fiables ni aconsejables: si sospecha que tiene intolerancia a la lactosa debe hacerse una prueba específica para obtener una respuesta clara e inequívoca.

La evaluación más común utilizada en estos casos es la llamada prueba de aliento , también conocida como prueba de aliento: es una prueba no invasiva que consiste en analizar el aire que exhala el paciente antes de que se le administre lactosa y después de que el mismo haya sido ingerido.

La prueba de alcoholemia proporciona una respuesta clara, ya que los intolerantes revelan una hiperproducción de hidrógeno que es consecuencia de la fermentación de la lactosa que no ha sido digerida.

En este caso, es una buena idea eliminar las fuentes de lactosa de su dieta , pero no todos los productos lácteos: el queso parmesano, por ejemplo, no suele causar problemas, al igual que otros quesos maduros.

Otro tipo de prueba a la que se puede hacer referencia es la genética, que se utiliza para verificar si se trata de un trastorno adquirido o, precisamente, genético.

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