Intolerancias alimentarias

intolerancias-alimentariasLas intolerancias alimentarias , que afectan aproximadamente al 2-3% de los italianos, pertenecen al conjunto de trastornos denominados “reacciones adversas a los alimentos”: la intolerancia alimentaria, por ejemplo, a diferencia de la alergia, es una reacción adversa que no afecta al sistema inmunitario. Las intolerancias, recuerde, son más frecuentes y menos peligrosas que las alergias, las cuales, en los casos más graves, pueden incluso llevar a la muerte. Averigüemos juntos lo que necesitamos saber sobre este trastorno.

¿Qué es la intolerancia alimentaria

?

Mientras que la alergia alimentaria es la patología inmune más común que se manifiesta tras la ingesta de un determinado alimento, la intolerancia alimentaria es la incapacidad del organismo para digerir uno o más alimentos, denominada sustancias activas; esta circunstancia puede ser causada por:

  • de una falta de enzimas a nivel metabólico (las llamadas intolerancias enzimáticas): piense, por ejemplo, en la intolerancia a la lactosa, es decir, el azúcar de la leche y sus derivados. Esta última, de hecho, está determinada por una deficiencia o ausencia de lactasa, la enzima digestiva que rige la descomposición del azúcar de la leche; otras intolerancias enzimáticas son el favorismo y la intolerancia al gluten;
  • la presencia en los alimentos de determinados aditivos alimentarios (en este caso, se habla de intolerancias químicas ): estas sustancias en particular causan dolor de cabeza, dificultad de concentración y estancamiento de los líquidos.

Las intolerancias alimentarias pueden considerarse inflamaciones reales causadas por los alimentos, porque, cuando se ingiere un determinado alimento, el organismo lo reconoce como una amenaza de la que defenderse a través de los síntomas típicos de las intolerancias alimentarias.

Las reacciones adversas a este tipo de alimentos causan daños principalmente en la flora bacteriana intestinal (es decir, el conjunto de microorganismos esenciales que contribuyen a la respuesta inmunitaria del organismo), pero también causan trastornos hepáticos, cuya función principal es eliminar sustancias nocivas de la sangre.

Hay que decir que la intolerancia alimentaria es dependiente de la dosis : esto significa que está relacionada con la cantidad de alimentos no tolerados que consume el sujeto, lo que no ocurre con las alergias. De ello se deduce que en el caso de la intolerancia existe un cierto límite de umbral , por debajo del cual la sustancia causante del trastorno no da lugar a ningún síntoma.

Varios estudios científicos han demostrado que algunos sujetos están genéticamente predispuestos a las intolerancias, pero también patologías particulares, un alto nivel de estrés, un estilo de vida inadecuado y una dieta desequilibrada pueden contribuir a la aparición de las intolerancias en cuestión.

Síntomas

Los síntomas causados por las intolerancias son variados y pueden ocurrir con diferente intensidad; su nivel de gravedad generalmente, está relacionado con la cantidad de sustancia no tolerada ingerida y la posible concomitancia de otros factores. En cualquier caso, los síntomas más frecuentes son los siguientes:

  • espasmos a nivel abdominal
  • hinchazón abdominal
  • emisión de gases intestinales
  • disentería
  • enrojecimiento de la piel
  • picor

Estos síntomas generalmente ocurren unas horas después de comer los alimentos a los que usted es intolerante, a diferencia de las alergias, cuyos efectos en el cuerpo – en su lugar – son mucho más rápidos y no dependen de la dosis de alimento que se haya tomado.

La aparición de los síntomas anteriores, sin embargo, no es suficiente para hacer un diagnóstico de intolerancia.

Cómo diagnosticar las intolerancias alimentarias

Con el fin de identificar con precisión la posible presencia de una intolerancia alimentaria, el médico debe:

  • evaluar la historia clínica del sujeto y sus familiares más cercanos;
  • analizar los síntomas comunicados por el paciente;
  • realizar una visita objetiva para verificar el estado de salud del intestino.

Posteriormente, será posible realizar una prueba de diagnóstico fiable (de hecho, no todo el mundo goza de credibilidad en el campo médico).

Para la enfermedad celíaca (intolerancia al gluten), por ejemplo, existen pruebas de primer nivel basadas en la detección de anticuerpos particulares presentes en la sangre; estas pruebas recuerdan esto, son particularmente útiles para la evaluación de la predisposición genética de pacientes que tienen parientes de primer grado que padecen enfermedad celíaca.

La prueba utilizada para detectar intolerancia a la lactosa se denomina en su lugar Prueba de alcoholemia , que es el examen clínico de la respiración. Después de tomar una cierta dosis de lactosa, el operador analiza los gases emitidos por el paciente a través de la respiración: si se detecta la presencia significativa de hidrógeno, significa que la lactosa fermenta en el intestino, porque la microbiota intestinal no puede absorberla.

Esta prueba también es capaz de detectar la incapacidad del cuerpo para asimilar otras sustancias, como la xilosa y el sorbitol.

La dieta de eliminación

Otra forma eficaz de saber si tiene intolerancias alimentarias es la llamada dieta de eliminación . Es, de hecho, una dieta particular que se basa en la exclusión, durante unos 14 días, de uno o más alimentos “sospechosos”. Si los síntomas desaparecen o se reducen significativamente, será posible estrechar el círculo de alimentos que podrían ser la causa del trastorno. La suspensión de estos alimentos suele ir seguida de su reintroducción lenta y progresiva. Dentro de un mes aproximadamente, es posible identificar con precisión las sustancias que causan la molestia.

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