Semillas de girasol

Gracias a la gran cantidad de información acerca de la dieta que resulta de un énfasis cada vez mayor en los nuevos alimentos naturales, hay un montón de bocadillos alternativos que sustituyen a los bocadillos ya preparados. Las semillas de girasol son sin duda una de las pisadoras de alimentos más agradables y saludables. Su delicado sabor a avellana tostada y su textura tierna y sabrosa los convierten en una alternativa válida a los aperitivos más calóricos. Se pueden encontrar fácilmente no sólo en tiendas especializadas en alimentos orgánicos, sino también en supermercados e hipermercados en cómodas bolsas de 250 o 500 gramos, dependiendo de sus necesidades.

Nacidos de una de las flores más bellas y características de la naturaleza, los girasoles amarillos y grandes con su aspecto majestuoso ofrecen un espectáculo impresionante, especialmente durante la temporada de verano, donde se pueden admirar en el campo, incluso al borde de la carretera. El corazón del girasol está de hecho salpicado de pequeñas semillas, son ellas las que, una vez cosechadas y secadas, llegan a nuestras mesas para ser consumidas solas o como ingrediente de sabrosas ensaladas.

Un poco de historia

Aunque se cree que los girasoles son originarios únicamente de México y Perú, en realidad son una de las primeras plantas que se cultivan en los Estados Unidos. Han sido utilizados durante más de 5.000 años por los nativos americanos, que no sólo usaban semillas como alimento y fuente de aceite, sino que también usaban flores, raíces y tallos para varios propósitos, incluyendo la preparación de un pigmento colorante para los tejidos. Los exploradores españoles trajeron el girasol de vuelta a Europa y, después de haber sido cultivado por primera vez en España, fueron introducidos en otros países mediterráneos. Hoy en día, el aceite de girasol es uno de los aceites más populares en el mundo.

Cómo se hacen las semillas de girasol

Esta deliciosa semilla se encuentra en la naturaleza envuelta en una cáscara oscura, que se convierte de gris a negro, dentro de la cáscara se encierra la propia semilla, que suele tener la forma de una pequeña lágrima y tiene un color que pasa de verde a gris. Son ricos en aceite natural, de hecho produce de estas semillas también el aceite de semillas de girasol, particularmente adecuado para freír porque mantiene constantes sus virtudes nutricionales incluso a altas temperaturas.

Propiedades de los nutrientes

Una porción de semillas de girasol, equivalente a unos 35 gramos, tiene un poder nutricional que corresponde a unas 200 calorías y muchas sustancias beneficiosas y útiles para nuestro organismo, entre ellas la vitamina E (alrededor del 82%), la vitamina B1 y una serie de elementos esenciales para el buen funcionamiento del organismo como el manganeso, el selenio, el fósforo, el magnesio y otras vitaminas del grupo B que apoyan la función del hígado y del sistema nervioso. El consumo de una porción de semillas de girasol también proporciona una sensación de saciedad que dura mucho tiempo, por lo que a menudo se consumen en el desayuno o en los bocadillos junto con yogur bajo en grasa como entrada y a menudo son recomendados por nutricionistas y dietistas para una dieta saludable dentro de una dieta baja en calorías.

Beneficios antiinflamatorios y cardiovasculares

La importante cantidad de vitamina E contenida en las semillas de girasol es una panacea, ya que este elemento se considera el principal antioxidante liposoluble para el cuerpo humano. Tiene la capacidad de eliminar los radicales libres que causan el envejecimiento celular, también protege las paredes celulares y de esta manera realiza importantes funciones antiinflamatorias que resultan en una reducción de los síntomas de asma, osteoartritis y artritis reumatoide. Los que sufren de estos trastornos deben tomar este alimento saludable diariamente para tener los primeros beneficios y una sensación de bienestar desde el principio. La vitamina E también es útil para reducir el riesgo de cáncer de colon y problemas menopáusicos como los sofocos. Otra propiedad importante es la capacidad de reducir la oxidación del colesterol que causa problemas de aterosclerosis.

Importancia de los fitosteroles

Los fitosteroles presentes en las semillas de girasol tienen una composición química similar a la del colesterol en el cuerpo humano y son muy útiles para reducir el nivel de colesterol en la sangre, esto significa que ayudan al cuerpo en la respuesta inmune contra diversas enfermedades, incluyendo ciertos tipos de tumores, esto obviamente no significa que pueden curar los tumores, pero siguen siendo una excelente manera de prevenirlos y apoyar el buen funcionamiento de los órganos. La cantidad de fitosteroles beneficiosos en estas semillas es muy alta, equivalente de hecho a unos 280 miligramos por cada 100 gramos.

Importancia del magnesio

Lo que mucha gente no espera es que las semillas de girasol sean buenas para su estado de ánimo también. Gracias a la gran cantidad de magnesio contenido en cada porción, de hecho, tienen el poder de relajar los nervios y también son muy buenos para aquellos que practican deportes porque el magnesio reduce la fatiga y apoya la actividad de los músculos: gracias a las semillas de girasol tendrá menos calambres y tendrá un mejor tono muscular, por no mencionar que esta sustancia también contribuye al buen funcionamiento del sistema esquelético y los huesos.

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