¿Un tónico? Lo pensaré…. mientras tanto, tráeme un Martini.

¿Un tónico? Lo pensaré.... mientras tanto

¿Duele el alcohol en los cosméticos?
Recientemente ha habido mucha discusión sobre si usar o no cosméticos que contengan alcohol. Existe una creencia creciente de que el alcohol es un ingrediente cosmético que es dañino para la piel. Banalmente, en la incertidumbre, mejor evitarlo?
He decidido profundizar para crear una opinión consciente para compartir. Armado de cerebro, internet y mucha paciencia, empecé a buscar información para responder a la fatídica pregunta. ¿Lo he encontrado?

Procedamos en orden y sigamos hasta el final. Los alcoholes son un grupo de sustancias que tienen en común la estructura química básica, pero que pueden ser muy diferentes en características, efectos y acción. En resumen, los cosméticos pueden contener tanto alcohol etílico como los llamados alcoholes grasos.

El alcohol etílico o etanol, C2H5OH, que se encuentra en etiquetas de cosméticos como el alcohol, es un líquido claro, volátil, incoloro, con olor etéreo y sabor punzante, obtenido de la fermentación de azúcares y biomasa y es el mismo que se utiliza para producir bebidas alcohólicas y remedios naturales. Para uso cosmético, sin embargo, se utiliza generalmente alcohol etílico desnaturalizado, es decir, mezclado con otras sustancias que lo hacen imbebible.

Los alcoholes grasos son generalmente más inofensivos y tienen propiedades muy diferentes de las del alcohol etílico. Los más utilizados son, por ejemplo, la glicerina, que tiene propiedades humectantes, el alcohol bencílico, esterílico y mirístico, que tiene propiedades emolientes.

¿Por qué las compañías de cosméticos insisten en usar alcohol etílico, aunque sea una sustancia tan habladora?

El alcohol etílico entra en la formulación de muchos productos cosméticos para las diferentes – y todas las funciones útiles – que realiza, veámoslos juntos:

Permite extraer, transportar y aportar principios activos no liposolubles de plantas medicinales y de algunos aceites esenciales.

Es un bactericida y por lo tanto es eficaz como conservante natural, utilizado en concentraciones generalmente superiores o iguales al 7%, para reducir la concentración de otros conservantes sintéticos más nocivos en la formulación del cosmético. Gracias a su acción bactericida, el alcohol también tiene una acción desodorante.

Mejora la consistencia y el aspecto agradable de un cosmético, ofreciendo una alternativa válida a las siliconas volátiles. La presencia de alcohol etílico en un compuesto promueve una evaporación más rápida, haciendo que las emulsiones sean más ligeras y más evanescentes.

Es refrescante para la piel: gracias a su alta volatilidad, se evapora rápidamente reduciendo la temperatura de la zona en la que se ha aplicado y, de hecho, el alcohol se utiliza a menudo en las cremas para después del sol. Como prueba de ello, un método antiguo, pero todavía relevante, para combatir la fiebre es aplicar sobre la piel de los paños mojados con agua y, de hecho, con alcohol.

¿A QUÉ SE INVITAN LOS EFECTOS NEGATIVOS DEL ALCOHOL?

Es un desengrasante, así que puede resecar tu piel. El alcohol es un disolvente eficaz para el sebo de la piel y, como tal, puede afectar a la barrera hidrolipídica protectora de la piel, favoreciendo así la penetración de los “activos” beneficiosos contenidos en el cosmético, pero también de sustancias potencialmente nocivas, como conservantes o alérgenos. Este desequilibrio cutáneo favorece también la deshidratación y sensibilización de la piel, ya que se empobrece por sus defensas naturales.

El alcohol es un agente desnaturalizante de las proteínas, es capaz de degradarlas y modificar su estructura y por lo tanto su función, causando daño a la piel.

Quemaduras en la piel lesionada o irritada. Además de ser nocivo, el alcohol aumenta la sensibilidad a la temperatura externa porque une el calor de las células de la piel heridas con los receptores neurológicos, disminuyendo el umbral térmico de quemazón/dolor. Es por eso que el alcohol quema las heridas y a algunos hombres más sensibles no les gusta el alcohol después de afeitarse.

Conclusión: ¿evitarlo? SÍ y NO

Depende de la sensibilidad y condición de la piel, la concentración de alcohol y la formulación del cosmético.

Obviamente, si tiene una piel muy sensible o irritada, es mejor evitar los cosméticos que contienen alcohol, aunque hay que decir que en cualquier caso es muy difícil encontrar un producto cosmético calmante que sea completamente inofensivo, además de beneficioso. En general, hay muchas sustancias en los cosméticos que tienen funciones útiles, pero también efectos secundarios potencialmente desagradables. Por ejemplo, queremos que los cosméticos tengan un aroma bueno y delicado, pero muy a menudo las fragancias pueden crear alergias; queremos que las cremas tengan una textura ligera y fácilmente absorbible, pero no estamos dispuestos a aceptar las siliconas como ingredientes; queremos aceites que no engrasen pero que no se deriven simultáneamente de aceites como la parafina y los aceites minerales; queremos que los cosméticos sean seguros y no se estropeen, pero al mismo tiempo no queremos que se conserven como parabenos; queremos que los ingredientes activos penetren profundamente en la piel pero no aceptamos cosméticos con disolventes agresivos y finalmente queremos nanopartículas milagrosas, pero no son invasivas…

En resumen, en cosmética, como en la vida, la regla de oro es el equilibrio.

Si un pequeño porcentaje de alcohol en cosméticos puede ser utilizado para dar frescura, mejorar la textura, aportar ingredientes activos y, sobre todo, evitar o reducir el porcentaje de otros conservantes potencialmente más nocivos, el alcohol es especialmente bienvenido si se incluye en un producto bien formulado que maximice los efectos positivos de cada ingrediente y minimice sus efectos negativos. Por eso, la investigación continua para desarrollar tecnología de punta es uno de los puntos fuertes de la cosmética coreana que, volviendo a nuestro amigo el alcohol, consigue explotar todas las mejores cualidades.

En cosméticos como nuestros queridos aperitivos y cenas finas, el consumo moderado de alcohol no está contraindicado, e incluso la literatura científica más rigurosa no ha sancionado la toxicidad del alcohol.

Así como no hay que retroceder ante una copa de buen vino o renunciar a un aperitivo con los amigos, del mismo modo no hay que excluir a priori una buena cosmética, con una excelente formulación y rica en principios activos si contiene un pequeño porcentaje de alcohol etílico. Pero recomiendo que sea pequeño: si aparece en la lista de ingredientes entre los cinco primeros puestos, no lo es.

En conclusión, creo que definitivamente voy a probar los cosméticos que contienen alcohol, especialmente si son tónicos, mientras pruebo el famoso Martini ordenado al principio y que finalmente ha llegado.
Puedes echar un vistazo a la selección de tónicos que te proponemos con el Tónico Flores Orgánicas Original y el Tónico Flores Orgánicas Deep Rich de Whamisa en mente, que, como por casualidad, no contienen alcohol!

¡Salud!

¿Un tónico? Piénsalo…. mientras tanto tráeme un Martini que fue modificado por última vez: el 5 de octubre de 2017 por Ilaria G. AlcoholTónico

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